A Medves-fennsíkról keleti irányban ereszkedik lefelé a Gortva-patak, melynek völgye és környezete fokozottan védett terület.

A völgybe így nem léphetünk be, de a Medves-fennsík központját és Rónabányát összekötő sárga sáv gyalogos és sárga hegyikerékpáros turistajelzésen láthatjuk a Gortva völgyének felső részét.

A Gortva ékes példája annak, hogy a fennsík peremébe eróziós völgyekként hogyan vájják be magukat a vízfolyások. A turistajelzés közvetlen közelében le is ereszkedhetünk a patakhoz, melynek medre érdekes, vöröses-narancssárgás színű. A Gortva forrásánál egy felhagyott szénbányászati táróból lép ki. A víznek magas a szulfáttartalma, amelyből kiválik egy vöröses színű, vasban gazdag anyag, ami „megszínezi” a völgyet.

A vidék vízválasztó. Amíg a salgóbányai Medves Hoteltől viszont hazánk leghosszabb (határainkon belül eredő) folyója, a Zagyva ered, mely a Tiszába torkollik, a Medves-fennsíkról induló Gortva-patak már Szlovákia felé hagyja el Magyarországot. Az itt csordogáló víz végül a Rimán és a Sajón keresztül jut majd a Tiszába.

 

Kiemelt fotók: A Gortva-patak (karancs-medves.info fotók: Drexler Szilárd)